Pirmasis paslaptingo Pieno kelio X paveikslas.

Milžiniška X formos struktūra suteikia užuominų į galaktikos istoriją

Šiame Pieno kelio centro įraše, sudarytame iš WISE duomenų, jau galima spėti, kad X formos žvaigždės pasiskirstė. © Dustin Lang / Dunlap institutas
skaityti garsiai

X Paukščių Tako centre: pirmą kartą astronomai sugebėjo tiesiai pavaizduoti mįslingą X struktūrą Paukščių Tako širdyje. Kad yra tokia padidinto žvaigždės tankio X formos zona, iki šiol galėjo užsidaryti tik netiesiogiai. Bet dabar nuotrauka, sukurta iš WISE infraraudonųjų spindulių teleskopo duomenų, tapo matoma ir pašalino bet kokias abejones dėl jo egzistavimo. Kartu tai taip pat padeda išsiaiškinti, kaip kadaise atsirado centrinė mūsų galaktikos sumušimas.

Mūsų pieno kelias yra tipiška uždarinė spiralė - spiralinė galaktika, kurios centrinė dalis driekiasi tiesia sija. Bet tai dar ne viskas. Jau prieš keletą metų astronomai rado įrodymų, kad žvaigždės galaktikos centre sudaro keistai X formos struktūrą. Tačiau iki šiol trūko tiesioginio šios struktūros įvaizdžio.

Pažvelk už dulkių debesų

Dabar tai pasikeitė dėl įtempto Toronto universiteto astronomo Dustino Lango darbo. 2015 m. Gegužės mėn. Iš NASA WISE palydovo laisvai prieinamų duomenų jis sudarė ir paskelbė Pieno kelio ir jo centro nuotrauką. „Nenoriu pripažinti, kiek laiko prireikė, kad prie šio WISE vaizdo būtų pridėta 150 gigapikselių“, - rašė jis.

Kadangi iškilimą paprastai dengia stori dulkių debesys, reikia tokių infraraudonųjų spindulių vaizdų, kad pamatytų pagrindines struktūras. Nepaisant to, kad ankstesni WISE vaizdai buvo skirti ypač gerai parodyti punktualius šviesos šaltinius, tokius kaip žvaigždės, Lang įvertino duomenis taip, kad didesnio masto struktūros būtų geriau matomos.

Nuo dėžutės iki X

Kai Melisssa Ness iš Makso Plancko astronomijos instituto Heidelberge pamatė Longo sudarytą WISE nuotrauką, ji pastebėjo, kad Pieno kelio bulkei matoma aiški dėžutės struktūra. Ar tai galėtų paslėpti ilgai ieškotą X struktūrą? Norėdami tai sužinoti, Nessas ir Langas toliau apdorojo WISE kadrą ir sugebėjo vizualizuoti subtilų X pav. displėjus

Šiame paveikslėlyje ypač aiškus X formos žvaigždžių pasiskirstymas mūsų Paukščių Tako vingyje. Paveikslėlis rodo centrinę galaktikos 30 laipsnių platumą ir galaktikos ilgį ir yra pagrįstas NASA WISE palydovo duomenimis. Dustin Lang / Dunlap institutas

Pirmą kartą milžiniškas X mūsų galaktikos širdyje yra tiesiogiai matomas astronominiame vaizde. Dėl šio vaizdo nebegalima abejoti X struktūros egzistavimu. „Šis WISE vaizdas iš Paukščių Tako išsipūtimo rodo, kad X formos struktūra yra akivaizdi ir neginčijama“, - pabrėžia tyrėjai.

Jokio susijungimo

Nepaprastas yra X mūsų galaktikos širdyje, bet ne tik dėl neįprastos formos. Tai taip pat teikia vertingos informacijos apie tai, kaip kadaise atsirado galaktikos disko sutirštėjimas. Iki šiol buvo dvi konkuruojančios teorijos. Pirmasis buvo išsipūtimas, kai mūsų galaktika susiliejo su kitomis, mažesnėmis galaktikomis, įgydama naujas žvaigždes ir materiją.

Alternatyvusis modelis, atvirkščiai, įbrėžimą laiko dinamiška struktūra, kuri atsirado be jokios išorinės pagalbos dėl jau egzistuojančių mūsų galaktikos žvaigždžių evoliucijos. Žvaigždžių orbitos suformuoja į pluoštą panašias kilpas, esančias aplink spindulį, ir tai suteikia išsikišimą šiek tiek kampu - arba kartais primena X. Naujame WISE vaizde matoma X struktūra palaiko šį antrąjį scenarijų. „Tai rodo, kad išsipūtimas iš tikrųjų buvo sukurtas dėl mūsų galaktikos žvaigždžių pasiskirstymo evoliucijos procesų“, - sako Nesas.

Būsimi stebėjimai bus toliau tiriami žvaigždžių, esančių pūslelinėje, dinamika ir savybės bei padarytos išvados apie jų genezės detales. Šiaip ar taip, vieta, kur randami atsakymai, yra aiškiai pažymėta X ženklu. (Astronomijos žurnalas, 2016; doi: 10.3847 / 0004-6256 / 152/1/14)

(Makso Planko astronomijos institutas, 2016 7 20 - NPO)