Didžiausias žemėje aptiktas smūgio krateris?

Tyrėjai atrado dvigubą smūgio struktūrą giliai Australijos plutoje

Ar dvigubas smūgis paveikė Australiją daugiau nei prieš 300 milijonų metų? © mintis
skaityti garsiai

Dvigubas smūgis: Australijoje geologai atrado įrodymų apie didžiulį priešistorinį poveikį. Paslėptas giliai uoloje yra dvigubas krateris, kurio bendras atstumas yra apie 400 kilometrų. Tai gali būti didžiausia žinoma planetos smūgio zona. Tikriausiai tai sukėlė asteroidas, kuris prieš smūgį suskilo į dvi dalis. Tačiau kada tai nutiko, iki šiol neaišku.

Dvigubo kraterio atradimas buvo grynas sutapimas. Iš tikrųjų beveik dviejų kilometrų gylio skylė Warburton West baseine Pietų Australijoje buvo naudojama geoterminio projekto tyrimams. Tačiau šerdyje tyrėjai atrado kvarco kristalus, kurių specifinę struktūrą galėjo sukurti tik didelis slėgis ir karštis, pavyzdžiui, ugnikalnio ar meteorito smūgio metu.

Klastingos anomalijos

Pakliuvęs Andrew Gliksonas iš Australijos nacionalinio universiteto Kanberoje ir jo kolegos atliko tolesnius tyrimus - įskaitant kaimyniniame Warburton East baseine. Jie susidūrė su keliomis pastebimomis anomalijomis tiek atliekant seisminius, tiek matuojant magnetinį lauką.

Seisminės anomalijos žymi dvi Warburtono depresijas Australijoje © Glikson et al.

„Remiantis seismine tomografija, abiejuose baseinuose atsirado anomalijų, kurios rodo, kad žemės pluta čia suskaidyta į daugiau nei 20 kilometrų gylį“, - praneša tyrėjai. Magnetiniai matavimai taip pat parodė, kad tankūs plotai, kuriuose yra daug geležies ir magnio, yra abiejų depresijų centre. Kaip paaiškina Gliksonas, jų kompozicija labiau atitinka mantijos, o ne aplinkinių plutos dalių sudėtį.

Dvigubas krateris

Anot geofizikų, šie požymiai leidžia manyti, kad šių dviejų slėnių dugne yra paslėptas didžiulis dvigubas krateris. "Žemės plutoje yra du dideli kupolai, kurie susiformavo, kai Žemės pluta atsigavo po milžiniškų smūgių", - teigė Gliksonas. "Tuo pačiu metu akmenys nuo žemės mantijos buvo gabenami aukštyn." Kartu šie smūginiai krateriai yra daugiau nei 400 kilometrų dydžio, taigi didesni nei Vredeforto krateris Pietų Afrikoje. maždaug 300 kilometrų skersmens yra laikomas didžiausiu nedviprasmiškai užtikrintu smūgio krateriu žemėje. displėjus

Tyrėjai prognozuoja, kad du „Warburton“ krateriai susiformavo, kai žemės atmosferoje įsilaužė asteroidas ir tada smogė dviem šiukšlių gabalams arti. „Abu asteroidai turėjo būti nuvažiavę daugiau nei dešimt kilometrų“, - sako Gliksonas. Jie būtų buvę tokie pat dideli kaip „Chicxulub“ meteoritas, sukėlęs masinį kreidos išnykimą prieš 65 milijonus metų. „Šis poveikis galėjo pasibaigti daugeliui planetos rūšių“, - teigė Gliksonas.

Andrew Gliksonas su smūginio roko pavyzdžiu - D. Seymouras

Vis dar glumina smūgio laikas

Tačiau iki šiol neaišku, kada įvyko šis poveikis. Nes aplinkinės uolienos yra nuo 300 iki 600 milijonų metų. Tačiau iki šiol bent 300 milijonų metų senumo uolienų sluoksniuose trūksta tipiškų, pavyzdžiui, iridžio ar išlydytų uolienų, kaip kitų svarbių padarinių, nuosėdų. Šiuo metu taip pat yra masinio išnykimo požymių.

„Tai tikra mįslė - mes negalime rasti jokio naikinimo įvykio, kuris tiktų šiems susidūrimams“, - sako Gliksonas. „Todėl aš įtariu, kad šis poveikis gali būti žymiai senesnis nei 300 milijonų metų.“ Todėl tyrėjai nori toliau tirti Warburtono baseinus ir seisminių matavimų pagalba toliau ieškoti tipiškų žemės plutos smūgio žymių. (Tektonofizika, 2015 m.; Doi: 10.1016 / 2014, j.tecto 2014.12.010)

(Australijos nacionalinis universitetas, 2015 3 25 - NPO)