Jaunas ledas ant gyvsidabrio

Pirmieji kraterio ledo kadrai rodo amžių

Prieš dvejus metus MESSENGER matavimai parodė, kad krateriuose netoli Merkurijaus šiaurės ašigalio susidarė ledo nuosėdos (geltonos spalvos). © ASA / JHUAPL / Karnegio institucija / Nacionalinis astronomijos ir jonosferos centras, Arecibo observatorija
skaityti garsiai

Ledas, nepaisant saulės spindulių: Kai kuriuose gyvsidabrio planetos krateriuose iš tiesų yra vandens ledo. Pirmieji erdvėlaivio MESSENGER įrašai apie šias ledo nuosėdas ne tik patvirtina jų egzistavimą. Jie taip pat rodo, kad šis ledas vis dar yra palyginti jaunas ir todėl suteikia vertingų įkalčių jo kilmei.

Gyvsidabris yra kraštutinumų planeta: Dienos pusėje, kai karšta daugiau kaip 400 ° C, nakties pusėje temperatūra nukrinta iki šalčio minus 180 ° C. Visiškai trūksta balansavimo ir apsauginės atmosferos. Dar labiau mįslingi buvo signalai, kuriuos JAV tyrėjai atgavo 1991 m., Nuskaitydami planetą radaro spinduliu: kai kurių didelių kraterių viduje buvo neįprastai stiprūs atspindžiai, kurie kitaip buvo žinomi tik iš apledėjusių paviršių.

Ar galėjo Merkurijus išsaugoti vandens ledą tokiame arti saulės? Prieš dvejus metus NASA spektrometriniai matavimai atliekant erdvėlaivio MESSENGER atsakymą į šį klausimą: Planetos poliuose saulė atrodo pasvirusi kampu, kad giluminiuose krateriuose būtų galima rasti vandens ledo.

Dėl specialaus šviesos padidinimo kraterio struktūros tampa matomos (dešinėje) © NASA / JHUAPL / Carnegie Institute of Washington

Ledo nuosėdos tapo matomos

Dabar NASA tyrinėtojams pirmą kartą pavyko užfiksuoti šių ledo nuosėdų vaizdus naudojant erdvėlaivyje esančias kameras. Norėdami tai padaryti, jutikliai sustiprino silpną šviesą, kurią kraterio sienos meta atgal į žemę. Prokofjevo krateryje, didžiausiame iš potencialiai ledu užpildytų „Merkur“ kraterių, kraterio grindys iš tikrųjų tapo matomos. „Vaizdai aiškiai parodo išsisklaidžiusių stiprių atspindžių sritis“, - sako vadovaujančioji autorė Nancy Chabot iš Johns Hopkins universiteto taikomosios fizikos laboratorijos Laurelyje.

Kitur krateryje ledas yra padengtas plonu tamsios medžiagos sluoksniu. Kaip aiškina tyrėjai, tai greičiausiai yra užšaldyta organinė medžiaga. Šis organinis apsauginis sluoksnis taip pat galėtų paaiškinti, kodėl MESSENGER duomenys rodė signalinius ledo parašus net krateriuose, kurie iš tikrųjų yra per šilti nuolatiniams ledo sluoksniams: jis izoliuoja apatinį ledą. displėjus

Ledą turintys meteoritai vandens ledą galėjo atnešti iki Merkurijaus. Organinės nuosėdos uždengė ledą ir apsaugojo jį nuo tirpimo. NASA / JHUAPL

Iš kur atsiranda gyvsidabrio ledas?

Rezultatai kelia klausimą, kiek yra šių ledo telkinių ir iš kur jie atsirado. Ar jie atsirado Saulės sistemos ankstyvosiomis dienomis ir todėl yra milijardai metų? O gal jie buvo neseniai išmesti ir net gali būti nuolat atnaujinami? Krabo ledo savybės, pasak Chabot ir jos kolegų, leidžia manyti, kad vandens ledas ant Merkurijaus yra dar palyginti jaunas ir netgi gali būti nuolat atnaujinamas.

Vienas iš galimų ledo šaltinių yra ledo turinčių asteroidų ar kometų poveikis planetai, aiškina tyrėjai. Toks poveikis taip pat laikomas potencialiais ankstyvosios žemės vandens šaltiniais. "Todėl labai svarbu žinoti tikslų šių ledo telkinių amžių, norint suprasti, kaip vanduo kadaise pasiekė sausumos planetas", - sakė Chabotas. Tačiau kol kas kraterio ledo amžių galima nustatyti tik netiesiogiai, remiantis regėjimo ypatybėmis. Ar tai tikrai toks jaunas, turi parodyti būsimos misijos ir matavimai.

(Johns Hopkins universiteto taikomosios fizikos laboratorija, 2014 m. Spalio 16 d. - NPO)