Atrastas vyresnis priešistorinis kolibris

Jau prieš 47 milijonus metų nektarą valgantis paukštis aplankė žydėjimą

Messelio duobėje aptiktas nektarą valgančio paukščio iškastinis skeletas, jis gyveno prieš 47 milijonus metų. © Mayr ir kt.
skaityti garsiai

Primityvių laikų kolibris: Tyrėjai atrado seniausias apdulkinančio paukščio fosilijas. Meselio duobėje netoli Darmštato aptiktas paukštis skrandyje nešė įvairias žydinčių augalų žiedadulkes. Todėl jis tikriausiai tiekia nektaro - kaip kai kurie atogrąžų paukščiai šiandien. Būdamas 47 milijonų metų, tai yra ankstyviausi šio artimo gėlių ir paukščių ryšio įrodymai.

Kolibriai tai daro, bet ir daugelis kitų atogrąžų paukščių: skraido nuo gėlių iki gėlių ir valgo nektarą. Savo ilgais plonais snapais jie perduoda žiedadulkėms reikalingas žiedadulkes. Ypač tropikuose ir subtropikuose yra tokie paukščiai, be vabzdžių, pagrindiniai apdulkintojai. Daugelis augalų pritaikė savo gėlių formą ir spalvą šiems paukščiams. Tačiau neaišku, kiek ilgai ši strategija ir bendradarbiavimas tarp gėlių ir paukščių egzistavo.

„Nors šiuo metu šis procesas yra gerai žinomas ir suprantamas, yra nedaug įrašų iš žemės istorijos, kuriame nurodoma, ar paukščiai apdulkina gėles“, - sako Geraldas Mayras, Frankfurto Senckenbergo tyrimų instituto ornitologas. Seniausi iškastinių gėlių apdulkintojo įrodymai datuojami ankstyvuoju oligocenu maždaug prieš 30 milijonų metų. Tačiau net tai yra netiesiogiau: „Buvo keletas užuominų, pavyzdžiui, tipiškų bukų formų, kad praeityje nektarą suėdė paukščiai, tačiau trūko ryžtingo įrodymo“, - sakė Mayr.

Išmatų žiedadulkės skrandyje

Dabar tyrėjai rado šį įrodymą: Puikiai išsaugotame Meselio duobės kilmės paukščio fosilijos skrandžio turinyje mokslininkai rado fosilijos žiedadulkių grūdus. 47 milijonų metų paukštis priklauso Pumiliornis tessellatus rūšiai, iš kurių iki šiol žinomos tik dvi kitos fosilijos - abi be konservuoto skrandžio turinio. Skirtingo dydžio žiedadulkių grūdai dideliais kiekiais yra visiškai išsaugotų paukščių iškasenų skrandyje. Kaip praneša tyrėjai, jie priklauso mažiausiai dviem skirtingiems augalams.

Žiedadulkių mikrografija paukščio fosilijos skrandyje © Mayr et al.

„Ši ir paukščio skeleto anatomija leidžia daryti išvadą, kad tai iš tikrųjų yra gyvūną čiulpiantis nektaras ir žiedadulkės kitais būdais nepasiekė skrandžio“, - aiškina Volkeris Wilde'as. Nes pirmykščio paukščio snapas yra ilgas ir plonas ir primena šiandienos kolibrius. Jo kojos taip pat pritaikytos sėdėti ant sausgyslių ir velykų. displėjus

Nėra kolibrių giminaičių

Nepaisant šių panašumų, kaip pabrėžia mokslininkai, „Pumiliornis“ nėra susijęs su šiuolaikiniais kolibriais ar kitais gėlėmis nešančiais paukščiais. Jų manymu, ši dieta evoliucijos metu turėjo būti vystoma kelis kartus, nepriklausomai viena nuo kitos, skirtingose ​​paukščių grupėse. Net ir šiandien nektarą valgantys paukščiai priklauso trims visiškai skirtingoms giminystės grupėms.

Dar viena išvada yra įspūdingas radinys: Jei prieš 47 milijonus metų jau buvo gėlių nešančių paukščių, galima manyti, kad kai kurie augalų pasaulio atstovai jau yra buvo pritaikęs šią „Best ubung“ formą. „Iki šiol nebuvo augalų fosilijų, datuojamų šia geologine istorija ir patvirtinančių ornitofiliją, tai yra, gėlių prisitaikymą prie paukščių apdulkinimo“, - sako Wilde'as.

Dėl paukščiams būdingų augalų, tokių kaip raudoni lapai ar silpnas aromatas, savybės nėra išsaugotos, todėl jų negalima aptikti fosilijose. Svarbiau yra radiniai, tokie kaip Meselio paukštis, norint suprasti paukščių žiedų ryšius žemės istorijoje. (Biologijos laiškai, 2014 m.; Doi: 10.1098 / rsbl.2014.0223)

(Senckenbergo tyrimų institutas ir gamtos muziejus Frankfurte, 2014 05 30 - NPO)